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助力家族企業傳承的家族委員會

2022年7月28日(星期四)

方燕玲會計師專欄

  家族體系隨著時間的推移和更多後代的加入,家族成員間的交流、共同經歷以及情感均會逐漸減少,甚至因產生意見分歧而反目成仇。家族創辦人如果沒有即時採取措施將家族成員凝聚在一起,他們將會在創辦人過世後日趨分散,最後因無法團結而散去家業。隨著家族辦公室的發展漸趨普遍,家族治理被家族企業矚目的提上檯面討論。而作為家族治理中的樞紐機構的家族委員會,成為了整合家族事務管理的重要組織。

 

家族委員會的核心職能

家族委員會(Family Council),是家族事務的管理組織,類似公司組織中的董事會,通常是由家族領導人指定的家族菁英組成,若經歷數代以後,就是各族系的菁英代表經由會員大會推舉或選舉而生。其主要任務為制定家族憲章(Family Constitution) 傳遞家族價值觀,以及新一代及接班人培養等問題。同時,做為家族代表發聲及交流的平台,化解家族矛盾,規範所有家族成員的行為,協助家族成員之間的溝通,凝聚家族的力量。此外,係採委員會成員多數決方式,負責家族日常事務的決策、家族事務的執行管理等。

 

所有權與經營權的獨立運作

家族企業在成長過程中面臨的挑戰是,如何確保家族企業的持續發展及繁榮興旺,承續家族品牌、傳承、文化和規範?如何保持家族對投資企業的控制?對所有權、控制權和管理權的區分與運作?減緩家族成員間的利益衝突以保持團結?在這些問題上,家族委員會的存在扮演著關鍵的地位,通過家族委員會的設立有效地把企業事務與家族事務相分離。也就是說,把由同一人承擔的家族成員、股東、家族委員及董事和管理層的不同角色,透過家族治理及公司治理規章明確有效分開。這樣一方面透過多數股權確保家族對企業的控制力與影響力,體現了家族企業的特色,另一方面避免家族成員干擾企業經營活動的獨立運作。

 

家族成員持有股權方式選擇

為了避免家族成員各自持有股權,導致家業散去的可能,有些家族希望家庭成員共同持有家族企業的股權。通常家族委員會會和專業機構及人士討論決定家族成員以成立家族控股公司、家族信託、家族基金或其他形式共同持有家族成員的股權。如果有家族成員希望退出,通常必須轉讓給家族成員。

 

如何組成家族委員會?

家族委員會的組成係通過家族憲章所建立的組織體系,包括委員會的成員構成、選任制度、議事規則及具體職能等。如果家族成員已經跨數代,家族委員會由家族跨代成員代表組成,通常來自不同的家族分支,不同輩份,甚至有家族以外的長期的生意合作夥伴或者家族顧問,作為家族成員產生衝突時的制衡人士。

 

家族委員會的成員主要是選舉產生的核心代表,運作類似於公司董事會,定期開會討論家族的重大決策。一般為3-9人,其中一人為外部公正人士尤佳,人數不宜過多,過多則不利於有效決策。

 

家族委員會如何運行?

如同公司的董事會,家族委員會通常每季度召開一次會議,如有重要決議事項,再召開臨時會。如果家族成員眾多,希望更多的家族成員可以參與家族事務,那麼家族委員會下面可以設一些分支委員會。例如,在家族委員會下轄家族辦公室,並分別設立投資委員會、教育職能規劃委員會和家族聯誼委員會,使家族成員各司其職,分別參與家庭成員的各方面事務。

 

以李錦記家族委員會為例,為期四天的會議,前三日充分溝通,明確告知,家族可接受的行為包括“我們大於我”、坦誠表達、建設性反饋、暢所欲言、積極爭論、對事不對人等;不可接受的行為包括“我就是這樣”、負面情緒、一言堂、言行不一、人身攻擊等,最後採75%的家族委員會成員同意的多數決。第四日向家族成員通報前幾天會議通過的內容。有效地確保了李錦記家族內部的“目標一致、心一致、行動一致”的核心精神。

 

李錦記家族委員會只是一個借鑒的例子,當然,每個家族都可以根據自身的家族的具體情況及需求,來商定其家族委員會的運行規則,實現代代和睦興業終極目標。(如有進一步需求請洽永富傳承家族辦公室)

 

本文經方燕玲會計師同意刊載

文章來源:本文經中華財富傳承顧問協會方燕玲理事長同意刊載。

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